dEUS

 

RIF RAF MAGAZINE 03/1993 [dutch version]
Bart Cabanier (translated by me)

People who saw Bettie Serveert in Nijdrop (Opwijk, Belgium) or in the Democrazy (Ghent, Belgium) were lucky: as support act they were presented the Antwerp phenomena dEUS.
You might remember dEUS as the band from the Humo Rock Rally with the violin, even though youd probably have frowned your eyebrows once or twice if you saw them recently. After all, the band has a new guitar player and a new drummer, which makes their sound has changed fundamentally.
dEUS makes fantastic music, not only because you cant really put a label on it right away. Some people have tried, but all had to refer to at least eight different bands. In other words- the least you can say about dEUS is they d have a sound of their own.

To make another attempt, we could come up with names as Buffalo Tom, Pixies, Velvet Underground, Leonard Cohen, Crosby, Stills, Nash & Young, REM en Tom Waits, but will that help you any further?
Music for which expressions as you can get lost in it, and discover new things every time you hear it all apply for dEUS for a full hundred percent. Fortunately theres an excellent single coming up (Zea) which if it would depend on me- should be released as soon as possible. But releasing singles appears not to be as easy done as said; the band is- if Im not mistaken- still on the search for a record company to release the thing.
Lead vocalist/guitar player Tom Barman (his real name) speaks to you.

Tom Barman: Weve been working with this group for seven months now. I think this is the best group weve had so far with dEUS. It will be this group or no group. If it wont work with these people, it never will.
This is also the first time Im feeling were a real, solid band now. Which is not so obvious, because you know almost everyone in the band is also involved in other projects. dEUS is somewhat of a melting pot of that. Weve recorded our single here, in the Democrazy. Peter Vermeersch (of X-legged Sally) produced it. We just sent him a tape and he wanted to do it right away. We thought that was a real honour, that musicians who have worked with Bill Laswell want to spend time with us. In the world of jazz, people often look down upon pop and rock as if it was worth less, but Peter was very much open for our music. That man is very pure. He allows for a false tone to sneak into the music.
Id like to make music, and not necessary a lt, which I can without any feel of shame- put next to the things I like myself. It doesnt have to sound like Buffalo Tom, JJ Cale or Leonard Cohen, but it would be nice if it would have the same eternity-value.
I dont want people to say: dEUS doesnt sound bad for a Belgian band. I want to make good music. I can imagine if a hundred people go watch Ashbury Faith, eighty of them will have a good time. If a hundred people come see us, I think about twenty will say afterwards: that was awesome. You understand the difference? I dont think were able to thrill everyone, Id like it if the ones that can relate to our music, will keep following us.
We try our best to keep things interesting. We dont disapprove of good popsongs, you know? Were not hard people to handle. We dont strive to sound per se atonal or jazzy. The way we work is as follows: I come up with a super-poppy song, and the rest of the band tries to sabotage it. (laughs) With my approval though, dEUS isnt a one man show, were a real band. Sometimes that does cause problems; everyone in dEUS writes songs, and has a vision on what music should sound like. Usually we can work it out, we understand each other well. That helps.
We dont have a lot of songs yet. A good mini-cd we could handle, but actually, weve got only one song we wrote with the entire band. We threw away a lot of the old songs, which we for instance played in the Rock Rally days. Thats a period which is over now. I did have good time back then, but its over. Only Klaas (violin), Kamil (bass) and I remain from that period. The mouth harmonica player we had back then has left, and weve got a new drummer and guitar player. Musically, weve got nothing to do with that period anymore. I can understand if people who saw us back then, will be confused when they hear us now. Should we have changed our band name? I dont know, I dont really think about those things. The name isnt that important. I think dEUS sounds okay, as long as you write it with a small d. It hs to be written with a small 'd'. Deus means God, while dEUS means 'a god', or well-educated young man.

home

RIF RAF MAGAZINE 03/1993 [english version]

Bart Cabanier

Mensen die Bettie Serveert gingen kijken in de Nijdropse Opwijk of in de Gentse Democrazy hebben geluk gehad: als voorprogramma kregen zij immers het Antwerpse fenomeen dEUS gepresenteerd.
dEUS kent u misschien nog als die Rock Rally-finalisten met die viool, al zal u dan nu wel een beetje raar heben opgekeken. De groep heeft immers een nieuwe gitarist en een nieuwe drummer, wat maakt dat hun sound toch vrij fundamenteel veranderd is. dEUS maakt fantastische muziek. Al was het maar dat je dr niet meteen een etiket op kan plakken. Goedmenende lieden die dat toch probeerden dienden onherroepelijk naar minstens een achttal andere groepen ter referentie te grijpen, zodat het minste dat je van dEUS kan zeggen is dat ze onbetwistbaar een igen sound hebben.

Om nog maar eens een poging te doen zouden we Buffalo Tom, Pixies, Velvet Underground, Leonard Cohen, Crosby, Stills, Nash & Young, REM en Tom Waits kunnen noemen, maar schiet u daar iets mee op? Muziek waarvoor uitdrukkingen als je kan erin blijven ronddwalen, en telkens weer nieuwe dingen ontdekken voor honderd procent opgaan. Gelukkig staat er net een uitstekende single op stapel (Zea) die als het van mij afhangt zo snel mogelijk uitgebracht dient te worden. Maar singles uitbrengen blijkt niet zo gemakkelijk te zijn, de groep is, als ik het goed begrepen heb, nog steeds op zoek naar een platenfirma om het ding te releasen.
Tot u spreekt zanger/gitarist Tom Barman (zijn chte naam)

Tom Barman: We zijn nu zeven maanden bezig met deze groep. Ik denk dat dit de beste groep is die we al hebben samen gehad. Het is deze groep of niks. Als t hier niet mee lukt, dan lukt het nooit. Ik heb ook pas met deze mensen het gevoel dat we een echte groep zijn. Dat is niet zo evident, want je weet dat haast iedereen nog met andere projecten bezig is. dEUS is daar een beetje een smeltkroes van. We hebben hier in de Democrazy onze single opgenomen. Peter Vermeersch (van X-legged Sally) heeft dat geproducet. Wij hadden hem gewoon een cassette toegestuurd en hij wilde dat meteen doen. Dat vonden we wel een hele eer, dat muzikanten die al met Bill Laswell hebben gewerkt tijd in ons willen steken. In de jazzwereld wordt er soms nogal s minachtend op pop en rock neergekeken, maar Peter stond heel open voor onze muziek. Die man is heel puur. Er mag al eens een valse noot tussen zitten.
Ik zou graag muziek maken, en t hoeft niet eens vl te zijn, die zonder schaamte naast de dingen die ik goed vind kan staan. Het hoeft niet op Buffalo Tom, JJ Cale of Leonard Cohen te lijken, maar t zou mooi zijn als t eenzelfde, euh, eeuwigheidswaarde zou hebben. Ik wil niet dat de mensen zeggen: 'dEUS klinkt niet slecht voor een Belgisch groepje.' Ik wil goeie muziek maken. Ik kan me voorstellen dat van de honderd mensen die naar Ashbury Faith gaan kijken er tachtig zich goed amuseren. Als er honderd mensen naar ons komen kijken, denk ik dat er achteraf twintig zeggen: dat was bangelijk. Snap je t verschil? Ik denk niet dat wij iedereen kunnen overrompelen, maar dat de mensen die er wel in kunnen komen, dat die ons dan blijven volgen.
We proberen het boeiend te houden. We zijn niet vies van goeie popsongs h. We zijn geen moeilijkdoeners. We streven er niet naar om per se atonaal, of jazzy te klinken. De werkwijze is dat ik met een superpoppy nummer kom aandraven, waarna de rest dat saboteert. (lacht) Met mijn goedkeuring hoor, dEUS is geen one-man-show, we zijn een echte groep. Dat geeft ook wel problemen. Iedereen in dEUS schrijft nummers, en heeft zijn visie over hoe muziek moet klinken. Meestal komen we dr wel uit. We begrijpen mekaar vrij goed. Dat helpt ook al.
Echt veel songs hebben we nog niet. Een goeie mini-cd zouden we al aankunnen. We hebben eigenlijk nog maar n nummer dat we met de hele groep geschreven hebben. Een heleboel oudere nummers, die we bijvoorbeeld in de tijd van de Rock Rally speelden, die hebben we allemaal weggesmeten. Dat is een periode die afgesloten is. Ik heb me toen wel geamuseerd, maar dat is voorbij. Gedaan. Alleen Klaas (viool), Kamil (bas) en ik blijven daar nog van over. De mondharmonicaspeler die we toen hadden is vertrokken, we hebben een nieuwe gitarist en drummer Muzikaal hebben we met die tijd niks meer te maken. Ik kan begrijpen dat mensen die ons toen zagen wat in de war zijn als ze ons nu bezig horen. Of we van naam hadden moeten veranderen? Ik weet het niet, ik denk daar niet zo over na. Die naam is niet zo belangrijk. Ik vind dEUS wel ok, zolang je t maar met een kleine 'd' schrijft. t Mot met een kleine d. Deus wil zeggen God, terwijl dEUS godheid, of welopgevoed jongmens.

home